Communicatiedeskundige Marieke Sjerps


·

Na een vliegende start in Bangladesh en Botswana is Marieke Sjerps na de Hogeschool voor Journalistiek voor zichzelf begonnen als freelancer. Haar eigen communicatiebureau Sjerps Communicatie viert in 2017 haar 25e verjaardag. Marieke heeft de journalistiek zien veranderen en maakt gebruik van de nieuwe mogelijkheden, bijvoorbeeld het Matchingfonds: ‘Ik denk dat een diversiteit in de media de waakhondfunctie ten goede komt.’

Hoe zou je jezelf omschrijven als journalist?

‘Ik ben zelfstandig ondernemer en noem mezelf dan ook graag zelfstandig journalist en adviseur. Dit jaar bestaat mijn bureau Sjerps Communicatie 25 jaar. Als journalist wissel ik interviews af met onderzoek, reportages en eindredactieklussen. Door de jaren heen veranderen de onderwerpen en opdrachtgevers. Na mijn studie kwam ik in de journalistiek over ontwikkelingssamenwerking terecht. Maar ik ben bijvoorbeeld ook aan een theatertijdschrift verbonden geweest en heb meerdere jaren grote interviews over stedelijke vernieuwing verzorgd. Van tv-producties voor de IKON, tot nieuwsbrieven over ouderenbeleid, in 25 jaar zijn er heel wat thema’s en opdrachtgevers langsgekomen. In mijn werk beweeg ik mee met maatschappelijke ontwikkelingen en met wat zich aandient.’

Hoe ben je in de journalistiek beland?

‘Ik kom uit West-Friesland waar ik een directiebaan in het onderwijs had. Daar ben ik mee gestopt toen ik eind 20 was om naar de Hogeschool voor Journalistiek te gaan. Leraar zijn, is echt een prachtig beroep, maar ik ben veelzijdiger dan wat ik kon laten zien en wilde de wijde wereld in. Al tijdens mijn studie won ik een reportagereis van OnzeWereld en ging hiervoor een maand naar Bangladesh. Ik liep stage bij Trouw en mocht voor een televisieproductie van de NCRV naar Botswana. Dat was een lekkere start.’

Vind je dat een journalist zich moet specialiseren?

‘Ik vind het oprecht knap als mensen dertig jaar over hetzelfde thema kunnen schrijven. Zelf heb ik veel verschillende onderwerpen onder handen gehad, meestal wel gedurende langere tijd. Zo onderzoek ik nu het onderwerp medische privacy van burgers bij de lokale overheid. Het is deels gefinancierd door het Matchingfonds van De Coöperatie.

Dat stimuleert. Je hebt tijd nodig om iets uit te zoeken, terwijl de uiteindelijke verdiensten misschien niet in verhouding staan met het werk dat je ervoor doet. Soms zit je dagen te vissen in een lege vijver en ben je lang bezig, zonder dat het één quote oplevert. Dan is het fijn dat je gesteund bent door het Matchingfonds. Ook onderzoek waarvan je niet weet dat het direct tot iets leidt, moet blijven gebeuren.’

Je zit nu 25 jaar in de journalistiek, hebt je eigen communicatiebureau, welke veranderingen heb je in de journalistiek gesignaleerd?

‘Er wordt meer gekeuveld in de journalistiek. Het is meer entertainen.

Een voorbeeld: het woord ‘ik’ kwam tien jaar geleden nauwelijks voor in journalistieke artikelen. De auteur voerde zichzelf zelden als persoon op. Nu lees je dat de schrijver voor zijn dochtertje van 4  een feestje wil organiseren. Of iemand die een cursus mindfulness volgt en vertelt wat hem dat heeft opgeleverd. Niet dat het slecht is, maar het is een andere manier van journalistiek bedrijven.

Maar ik maak me daar toch wel een beetje zorgen over. Ik zie steeds meer uitgevers verdwijnen en minder uitgevers willen freelancers betalen. Ook de regiojournalistiek verdwijnt. Ik denk dat een diversiteit in de media juist die waakhondfunctie ten goede komt. Als het gaat over steken die de overheid laat vallen, of financiële malversatie of wat dan ook. Het zou interessant zijn als De Coöperatie lezingen organiseert over dit soort veranderingen in de journalistiek. Door filosofen of mediadeskundigen.’

Wat kan De Coöperatie nog meer doen voor freelance journalisten?

‘Ik ben benieuwd naar wat De Coöperatie kan betekenen voor mensen die niet altijd aanwezig kunnen zijn in het kantoor in Amsterdam. Omdat ze verder weg wonen, zorgtaken hebben, of slecht ter been zijn. Maar ik vind dat De Coöperatie al veel oppakt. Het is goed dat dit initiatief met nieuwe gezichtspunten er is.’

Interesse in Marieke’s werk? Bezoek haar website!