Cultuurjournalist Wijbrand Schaap


·

Theaterjournalist en oprichter van Cultureel Persbureau Wijbrand Schaap: ‘Er zijn eigenlijk maar twee opties in het YouTube en Facebook-tijdperk: of gruwelijk aantrekkelijk zijn, of gruwelijk specialistisch. Ik probeer mijn specialisme te verbeteren.’

Wat is je journalistieke expertise?

‘Ik ben cultuurjournalist. Eind jaren negentig begon ik als toneelrecensent bij het AD, sindsdien heb ik alle schouwburgen van Nederland van binnen gezien. Toen in 2009 alle kunstredacties hun freelancers begonnen te lozen, heb ik met een paar collega’s het Cultureel Persbureau opgericht. Dat is nu mijn belangrijkste werk.’

Waarom ben je lid geworden?

‘Dat is een lang verhaal. Korte versie: Het Cultureel Persbureau was al een coöperatie toen Teun Gautier De Coöperatie oprichtte. We besloten nauw samen te werken en per 1 januari zijn al onze leden ook Coöperatie-lid geworden. Ik ben hoofdredacteur van wat op termijn het cultuurplatform van De Coöperatie zou kunnen gaan worden.’

Van welke diensten van De Coöperatie heb je gebruik gemaakt of zal je in de toekomst gebruik willen maken?

‘Ik werk eens per week op de Plantage Middenlaan. Op termijn, als mijn inkomen het toelaat, wil ik me graag verzekeren tegen arbeidsongeschiktheid. Verder is het voor mij vooral een kans om fris te blijven en leuke ideeën op te doen.’

Waar liggen volgens jou nieuwe kansen voor freelance journalisten?

‘Als je talent het vertellen van verhalen is, is het goed om nieuwe manieren van vertellen te verkennen. Dat kan met schrijven, maar zal steeds meer met beeld en video gaan gebeuren. Dat is een markt waar je veel nieuwe concurrentie ontmoet, dus is het goed om in één onderwerp erg goed te worden. Er zijn eigenlijk maar twee opties in het YouTube en Facebook-tijdperk: of gruwelijk specialistisch zijn, of gruwelijk aantrekkelijk. Als je allebei bent heb je een gouden toekomst voor je.’

Met welke middelen zet je jezelf neer als journalistiek merk?

‘Omdat ik niet gruwelijk mooi ben probeer ik mijn specialisme te verbeteren. Ik weet erg veel van hoe het werkt in de kunstwereld, maar moet er nog veel meer van weten. Daar kan ik dan op mijn eigen, licht ironische manier goed over vertellen. Schrijven is mijn grootste talent, het onderwerp komt vanzelf mee.’

In hoeverre heeft digitalisering in de journalistiek effect op het beroep van de freelance journalist?

‘Digitalisering biedt ongekende mogelijkheden voor de freelancer, maar ook ongekende concurrentie. De middelen zijn van iedereen, en iedereen kan zijn eigen verhaal vertellen. Dat bepaalt momenteel ook de politiek. Je kunt dus twee kanten uit met je talent: de schoothond van de macht worden en de verhalen van de grote mensen doorgeven, of vanuit de kelders van het internet de waarheid blijven verdedigen. Ik kies voor het laatste.’

Kun jij niet genoeg krijgen van cultuur? Misschien is cultuurpers.nl wat voor jou.